La tormenta de frío extremo que ha dejado ya al menos 5 muertos esta semana en Estados Unidos deja temperaturas propias del polo norte en la región del medio oeste del país, donde hay ciudades como Duluth, en Minesota, que sufren una sensación térmica de 50 grados bajo cero.

La ola de frío que llegó este miércoles y se prolongará durante las próximas horas ha dejado paralizadas las principales ciudades de la región, que registran temperaturas mínimas de 29 bajo cero, como Chicago, donde viven 2.7 millones de personas.

Pero estas bajas temperaturas se ven agravadas por el viento, lo que reduce aún más la sensación térmica hasta los 46 bajo cero en la tercera urbe más poblada de Estados Unidos.

Autoridades de los estados de Wisconsin, Michigan e Illinois, en el medio oeste, así como Alabama y Misisipi, en el sur, se declararon en emergencia ante la ola de frío que afecta esta semana a Estados Unidos, donde las temperaturas podrían llegar a 50 grados centígrados bajo cero.

“La intensidad de este aire frío es única en esta última generación”, afirmó John Gagan, experto del Servicio Nacional de Meteorología (NWS) de Estados Unidos.

En casi una decena de estados los pronósticos anuncian las temperaturas más bajas en una generación, o que incluso podrían establecer nuevos récords.

En el aeropuerto internacional de O’Hare se debieron cancelar 1,325 vuelos, mientras que en el vecino de Midway la cifra fue de 326, según datos del Departamento de Aviación de Chicago, ciudad que se prevé sea el epicentro de esta ola de frío que puede provocar congelación casi instantánea.

El servicio postal y varios tramos de líneas de ferrocarril también tuvieron que ser suspendidos hoy en la región debido al intenso frío.

De acuerdo con los expertos, la ciudad de Chicago, en Illinois, podría registrar temperaturas más bajas que el Everest y la Antártida.

Esta es la mayor ola de frío que vive esa ciudad en los últimos 30 años, luego del récord de 27 grados bajo cero del 20 de enero de 1985.

El NWS ha alertado a la población que es posible que una persona se congele en cinco minutos si se expone al frío.

Cientos de escuelas en ciudades como Detroit, Milwaukee, Minneapolis y Chicago suspendieron actividades, al igual que varias empresas y agencias gubernamentales, ante el frío ártico que podría afectar a unos 200 millones de personas en Estados Unidos.

El presidente Donald Trump expresaó su escepticismo con el calentamiento global. “Qué diablos está pasando con el calentamiento global? ¡Por favor vuelve rápido, te necesitamos!”.

“Las tormentas invernales no prueban que el calentamiento global no esté ocurriendo”, tuiteó la Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA), que está a cargo del servicio meteorológico, junto a un dibujo que ilustra que el aumento de las temperaturas de los océanos fueron precisamente responsables de estos episodios de frío extremo.

Según los meteorólogos, esta ola de frío se debe a un calentamiento repentino sobre el Polo Norte, causado por una ráfaga de aire caliente que se originó en Marruecos en diciembre pasado.

Este sistema climático dividió el vórtice polar y provocó que se desplazara hacia el sur, explicó Judah Cohen, experta de la organización Investigación Ambiental Atmosférica.

Fuente: Televisa

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